Educare
El análisis del envejecimiento humano a través de un caso real
Raúl Ayala Velasco, Inmaculada López Martín
2007-11-01

Introducción

El conocimiento de los cambios inherentes al proceso de envejecimiento humano, a nivel anatómico, funcional, psicológico y social, y de todos aquellos factores sociales que inciden en él, permite identificar el declive natural que produce el paso de tiempo en las personas y diferenciarlo de situaciones mórbidas, aunque esta diferenciación es compleja debido al solapamiento de expresiones de envejecimiento y de signos/síntomas de enfermedad.
La descripción del proceso de envejecimiento en personas reales y conocidas por los estudiantes de enfermería es un método de aprendizaje experiencial, de análisis de datos, con enfoque humanístico, que permite tomar conciencia de los cambios que se producen con el envejecimiento, identificar capacidades, limitaciones y necesidades. El objetivo final es el reconocimiento de la individualidad en la forma de envejecer.
A través de la entrevista, observación y exploración de la Sra. Mayor, el estudiante realiza una descripción de la forma de envejecer a nivel estructural y funcionamiento orgánico por orden de sistemas corporales, para continuar con la descripción de los cambios a nivel emocional y psicológico y un análisis de los roles sociales (familiar y comunitario) ligados a la etapa de vejez descrita en el caso.
Si bien en el aspecto orgánico, puede existir cierta uniformidad en el declive estructural y funcional, que se expresa de diferente forma según la persona; los comportamientos en salud, la personalidad, el ambiente físico y social, establecen grandes diferencias en la forma de ser y estar en la vejez. El análisis del envejecimiento de la Sra. Mayor permite comprender que muchas personas “sufren” su envejecimiento, en lugar de disfrutar una etapa más de la vida.

 
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